Truenos y relampagos para niños

Datos y mitos sobre los rayos

¿Qué causa los truenos y relámpagos? Las tormentas eléctricas se forman en las nubes cumulonimbus. En este tipo de nubes hay gotas de agua, granizo y motas de hielo. Cuando las gotas de agua y las partículas de hielo se frotan y chocan entre sí, se cargan de electricidad. En la electricidad hay cargas positivas (llamadas protones) y negativas (llamadas electrones) y durante una tormenta estas cargas se separan. Las cargas positivas se forman en la parte superior de la nube y las negativas en la parte inferior. Las cargas positivas y negativas se atraen entre sí y, al viajar por el aire, la corriente eléctrica provoca una chispa, que es el rayo. A medida que aumenta la tormenta, la carga eléctrica negativa en la parte inferior de la nube crea una carga positiva en el suelo. A medida que la carga negativa se hace más fuerte, el aire no puede impedir que salte de la nube hacia la carga positiva del suelo. La gigantesca chispa de electricidad es el relámpago que vemos.Cuando el relámpago calienta el aire que lo rodea, éste se expande hacia fuera a gran velocidad, y queda un agujero en el aire, llamado canal. Cuando el relámpago desaparece, el aire vuelve a colapsar, creando el sonido que oímos como trueno.

Relámpago

Hipótesis: Pregunte a los niños qué es un rayo. Pregúnteles también si saben por qué siempre se oyen truenos después de los relámpagos. Permita que discutan el tema. Puede ser interesante mostrarles imágenes de tormentas eléctricas espectaculares. Se pueden encontrar fácilmente en Internet.

Explicación: Has creado electricidad estática al frotar el plato y la bolsa de plástico. En la naturaleza, cuando hay cambios bruscos de temperatura, las nubes se llenan de agua y se cargan con esta misma electricidad estática. Cuando una nube se llena de demasiada electricidad estática, debe deshacerse de ella. Produce una descarga eléctrica: el rayo. El rayo es una chispa idéntica a la que has creado, pero mucho más grande. Además, como has observado durante tu experimento, los rayos siempre van acompañados de un sonido: el trueno. Este sonido también es idéntico al que tú has producido, pero más fuerte.

Quizá te preguntes por qué siempre oímos los truenos unos segundos después de los relámpagos. La luz viaja por el aire más rápido que el sonido. Los truenos y los relámpagos se producen al mismo tiempo, pero la luz de los relámpagos viaja hasta tus ojos más rápido que el sonido de los truenos hasta tus oídos.

Lo que hace que el trueno

La primavera y el verano son notorios por las tormentas eléctricas diarias. No es raro que las tormentas provoquen miedo y ansiedad en los niños, sobre todo en los que tienen sensibilidades sensoriales. El viento, la lluvia, los ruidos fuertes y los destellos de luz pueden provocar una sobrecarga sensorial. Esto puede provocar una reticencia a salir de casa, una reticencia a salir al exterior o una comprobación perpetua del tiempo.

A continuación tenemos una guía de actividades para ayudar a los niños a entender mejor las tormentas eléctricas, creando lluvia, rayos y truenos en casa (sí, rayos en casa). También puedes descargar esta guía como recurso para tu familia.

Cómo hacer un trueno

El rayo es el elemento más espectacular de una tormenta eléctrica. De hecho, de ahí viene el nombre de las tormentas. Pero un momento, ¿qué tiene que ver el trueno con el rayo? Pues bien, los relámpagos provocan los truenos.

El rayo es una descarga de electricidad. Un solo rayo puede calentar el aire que lo rodea hasta 30.000 °C. Este calentamiento extremo hace que el aire se expanda de forma explosiva. La expansión crea una onda de choque que se convierte en una estruendosa onda sonora, conocida como trueno.

Cuando los cristales de hielo que se encuentran en lo alto de una tormenta eléctrica suben y bajan en el aire turbulento, chocan entre sí. Las pequeñas partículas cargadas negativamente, llamadas electrones, se desprenden de algunos cristales de hielo y se añaden a otros al chocar entre sí. Esto separa las cargas positivas (+) y negativas (-) de la nube. La parte superior de la nube se carga positivamente con partículas llamadas protones, mientras que la base de la nube se carga negativamente.

Como los opuestos se atraen, la carga negativa de la parte inferior de la nube de tormenta quiere unirse a la carga positiva del suelo. Una vez que la carga negativa en la base de la nube es lo suficientemente grande, un flujo de carga negativa llamado líder escalonado se precipita hacia la Tierra. Las cargas positivas de la tierra son atraídas por el líder escalonado, por lo que la carga positiva fluye hacia arriba desde la tierra. Cuando el líder escalonado y la carga positiva se encuentran, una fuerte corriente eléctrica transporta la carga positiva hacia la nube. Esta corriente eléctrica se conoce como carrera de retorno. Lo vemos como el destello brillante de un rayo.

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